“好奇”号火星车发现火星曾存在盐水湖

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新华社洛杉矶10月9日电(记者谭晶晶)美国宇航局最近表示,“好奇的”火星探测器在火星盖尔陨石坑中发现了矿藏,表明该坑中有咸水。该湖泊表明,气候波动已将火星环境从曾经的温暖潮湿转变为目前的冻干气候。

这些矿盐是在名为萨顿岛的沉积岩地区发现的。研究人员说,地球和火星早期环境是相似的。萨顿岛地区的盐湖可能类似于南美Altiplano高原上的盐湖,这些盐湖也遭受了气候变化的影响。在干燥的气候中,高原盐湖将变浅,某些地区将被完全耗尽。盐湖地区没有植被,类似于火星上的环境。

该论文的主要作者,加利福尼亚理工学院的研究员威廉拉平说,“好奇”归因于盖尔陨石坑,因为有证据表明火星环境正在不断变化。当火星有一个支持微生物生命的环境以及生命能够持续多久时,了解变化何时开始以及它们如何演变可以帮助揭示另一个谜团。关于新发现的论文发表在英国新版《自然地球科学》中。

在盖尔火山口中发现了河流和湖泊的残留物,它们的沉积物缓慢地逐层堆积,形成了奇峰中心爬行的夏普山。每层沉积物在不同的时间见证了火星的环境。

“好奇号”任务小组正在利用“萨顿岛”沉积岩和其他线索逐步整合火星气候变化的过程,并发现火星环境从湿到干的循环。

“好奇”漫游者号于2012年降落在火星上长达154公里的盖尔陨石坑内。主要任务是查明火星的历史环境是否适合生活。 “好奇号”原定为两年,经过多次扩展,它仍在执行火星探测任务。

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